面对新冠,美国表现为何如此糟糕?

admin/2020-11-12/ 分类:资讯/阅读:
2020年10月8日,由美国麻省医学会主办的医学权威期刊《新英格兰医学杂志》以社论形式发表了原题为《美国正在领导力真空中死去(Dying in the Leadership Vacuum)》的文章。这是该杂志自创刊以来的208年历史上首次在美国大选前以全体编辑名义发表社论。中国 ...

2020年10月8日,由美国麻省医学会主办的医学权威期刊《新英格兰医学杂志》以社论形式发表了原题为《美国正在领导力真空中死去(Dying in the Leadership Vacuum)》的文章。这是该杂志自创刊以来的208年历史上首次在美国大选前以全体编辑名义发表社论。中国医学界许多专家将其译成中文,由此可了解美国医学界是如何看待发生在他们国家的新冠危机的。我们选取了北京协和医院妇产科教授谭先杰的译文,将其摘编如下。

新型冠状病毒在全世界造成了一场危机。这场危机是对政府领导力的一种考试。在美国,我们的领导人没有通过这次考试。他们把这场危机变成了一场悲剧。

这场悲剧的严重程度令人震惊。根据约翰·霍普金斯系统科学与工程中心的研究报告,美国感染新冠病毒的病例数和由此导致的死亡数高居世界之首,远远超过中国等人口基数更大的国家。美国的新冠肺炎死亡率是加拿大的两倍多,也超过了日本这个人口结构脆弱和老龄化的国家,甚至超过越南等中低收入国家。

我们本来可以做得更好。面对第一波疫情,中国在最初的延迟后采取了严格的隔离措施。隔离措施虽然严厉,但十分有效,基本上消除了病毒大范围传播,将因新冠感染导致的全人口死亡率降低到了百万分之三;相比之下,美国的死亡率是百万分之五百!

一些与中国交流更频繁的国家,如新加坡和韩国,很早就开始了强化检测,同时进行积极的接触追踪和适当隔离,未发生大规模的疫情暴发。新西兰也采用了同样的措施,加上它的地理优势,接近于消灭了这种疾病,这使得该国缩短了关闭海关的期限,使社会重新开放,并在很大程度上恢复到之前的水平。

面对新冠疫情,为什么美国表现得如此糟糕?我们几乎在每一步都失败了。我们有足够的预警体系,但当疫情刚出现时,我们无法进行有效检测,甚至无法向医疗工作者和公众提供最基本的个人防护装备。虽然此后病毒检测的绝对数量大幅增加,但更有用的指标是人均检测数量。这一比例,我们的国际排名远远落后,甚至不及哈萨克斯坦、津巴布韦和埃塞俄比亚等国家。

我们更倾向于关注高新技术,但真正有效的干预措施并不复杂。当疾病在很多社区大规模传播之后,美国实行检疫和隔离措施的时间滞后,且前后不一致,也未采取任何强制措施。我们关于社交距离的规定也流于形式,在疾病得到充分控制之前,很多地方就已经放松了限制。在美国的大部分地区,人们根本不戴口罩,这很大程度上是因为我们的领导人明确说过:“口罩是政治工具。”政府在疫苗研发上投入了大量资金,但却将其开发过程政治化,并导致公众对疫苗越来越不信任。

美国在这场危机中本来拥有巨大的优势。除了拥有强大的制造能力,我们还有着令人羡慕的生物医学研究系统。我们在公共卫生、卫生政策和基础生物学方面拥有丰富的专业知识,并且能将这些专业知识转化为新的疗法和预防措施。政府机构拥有大量优秀的专家,然而我们的领导人大多选择忽视甚至诋毁这些专家。

美国领导人的反应能力一直不够充分。联邦政府基本上放弃了对各州的疾病控制。世界领先的疾病应对组织——美国疾病预防与控制中心(CDC)已经被掏空,并遭受了巨大的考验和政策失败。国立卫生研究院(NIH)在疫苗开发中发挥了关键作用,但却被排除在政府重大决策圈之外。美国食品和药物管理局(FDA)已经被可耻地政治化了,只对来自政府的压力产生反应,而不是对科学证据产生反应。美国现在的领导层削弱了人们对科学和政府的信任,造成的损害定将持续。政府没有依赖专业知识,而是转向无知的“舆论领袖”和江湖骗子,他们掩盖事实真相,助长了彻头彻尾的谎言的传播。

让我们清楚地看看美国正付出的代价:疫情严重影响了有色人种社区,加剧了社会上与不平等相关的紧张局势;很多儿童在成长的关键时期无法上学;医务人员们冒着生命危险辛勤工作,我们却无法充分发挥他们的作用;我们的领导人常为经济感到自豪,然而如今世界上大多数地区已在某种程度上开放了,美国却仍遭受疫情困扰,许多企业无法重新开业,造成数以千亿美元的经济损失和数百万人失业;超过20万美国人因新冠肺炎死亡,尽管其中的一些死亡是不可避免的,但由于政府的无能和不作为,美国因这场疫情导致的死亡人数已超过二战以来任何一次战争冲突的死亡人数。

任何人,如果以这种方式肆意挥霍金钱和生命,都将承受法律后果。真理既不自由也不保守。在应对我们这个时代最大的公共卫生危机时,我们现在的政治领导人已经表明他们的无能已经达到极其危险的地步。我们不应该容忍他们继续工作,让成千上万的美国人面临死亡。
       北京协和医院妇产科教授 谭先杰 译
 

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